Welzijn

De missie van deze vrouwelijke ondernemer: vermoord kiemen op de schakelaar


Wat is er nodig om de eerste te zijn? Uit de vele interviews die we hebben afgenomen met succesvolle disruptors, lijkt er een formule te zijn met kernattributen, persoonlijkheidskenmerken en, ja, mislukkingen die de weg effenen voor vrouwelijke pioniers, of zoals we ze graag vrouwen noemen. Per definitie is ze een vrouw die maatschappelijke normen tart met heldhaftigheid en vastberadenheid om een ​​baanbrekende stem in haar vakgebied te worden. Elke maand zullen we het verhaal van een nieuwe vrouwelijke leerling delen om hun visie, grit, doorzettingsvermogen, gratie en drive te onthullen ondanks de kansen. De tijd van de vrouw is nu.

Brian McConkey

Neem een ​​kijkje in je keuken. Zelfs wanneer het er schoon uitziet, kun je wedden dat er bacteriën op de loer liggen op die spons en wat een hygiënisch aanrecht lijkt te zijn. Ja, je kunt een ontsmettingsmiddel gebruiken, maar voor veel mensen kunnen de synthetische geur en chemicaliën in die producten net zo schadelijk zijn.

Nou, stress niet meer, omdat biomedisch ingenieur, Forbes 30 Jonger dan 30 en de mede-oprichter en CEO van Vital Vio Colleen Costello hebben een betere manier gevonden om bacteriën te doden: LED-lampen die bacteriën bestrijden. Ja, deze indrukwekkende jonge vrouwelijke ondernemer heeft verlichtingstechnologie ontwikkeld die tot 99% van de bacteriën doodt, waaronder MRSA, E. coli en salmonella, en dit alles vóór haar 30e verjaardag. Het is meer dan indrukwekkend.

Dus waarom bacteriën? Nou, tijdens Costello's derde jaar van de universiteit (ze werkte aan een graad in biomedische engineering en bezig met onderzoek naar weefseltechnologie), liep haar grootmoeder MRSA op - een staph-infectie die resistent is tegen antibiotica - tijdens een routineus verblijf in het ziekenhuis. Dit verlengde haar verblijf veel langer dan verwacht. De ervaring van haar grootmoeder opende Costello's ogen voor het kostbare infectieprobleem.

"Toen ik eenmaal had geleerd hoe diepgaand het probleem was, kon ik niet meer wegkijken," vertelt ze me. Volgens de Centers for Disease Control treffen ziekenhuisinfecties (HAI's) jaarlijks 5 tot 10% van de gehospitaliseerde patiënten in de VS. Jaarlijks vinden ongeveer 1,7 miljoen HAI's plaats in Amerikaanse ziekenhuizen, wat resulteert in 99.000 doden en naar schatting $ 20 miljard in zorgkosten. " En dat zijn slechts gegevens over het risico op ziektekiemen in ziekenhuizen. "De uitdaging is enorm", voegt ze eraan toe.

In feite is infectie een van de belangrijkste oorzaken van vermijdbare sterfte in de Verenigde Staten. "De dreiging is overal om ons heen", zegt Costello. "Traditioneel bestrijden mensen deze ziektekiemen periodieke reinigen, voornamelijk met een vorm van chemische oplossingen. Ik was ervan overtuigd dat er een betere manier moest zijn. "

Nu lichten Costello's revolutionaire Ellumi op doorlopend dood bacteriën. "Met slechts één lichtschakelaar hebben we desinfectie opnieuw uitgevonden", zegt ze. Lees verder om erachter te komen hoe ze voorbij de angst is gegaan om haar passie na te streven en hoe ze de vele uitdagingen onderweg tegenkwam.

Hoe ben je voorbij de angst gegaan en je passie nagestreefd om dit bedrijf te starten?

Mijn vroege STEM-opleiding bewijst de waarde en het belang van dat soort opleiding om de Amerikaanse innovatie-economie te stimuleren. Mijn interesse in wetenschap en techniek werd aangewakkerd en bevorderd op de middelbare school. Tegen de tijd dat ik Vital Vio hielp lanceren in mijn vierde jaar aan het Rensselaer Polytechnic Institute, had ik al ervaring in klinisch onderzoek, engineering, biochemie, productontwikkeling en technisch ondernemerschap.

Ik had onderzoek gedaan naar masterproefprojecten aan de Mount Sinai School of Medicine en Weill Cornell Medical College in New York City, werkte aan chirurgisch apparaatontwerp en pre-klinische studies bij Covidien Surgical Devices en was betrokken bij weefseltechnisch onderzoek bij RPI.

Maar er kwam een ​​punt - nadat het bedrijf was gelanceerd, toen ik mijn hbo-opleiding afrondde - waar ik moest beslissen of ik het ondernemende pad van koesteren van Vital Vio zou blijven volgen of een baan bij een groter biomedisch bedrijf zou aannemen. Ondanks mijn opdoemende studieleningen, koos ik ervoor om weg te draaien van het traditionele onderzoekstraject voor bedrijven en mijn streven naar een betere manier om dodelijke infecties te bestrijden, te volgen.

Vanwege de aanmoediging en mentoring die ik in die beginjaren heb ervaren, zeg ik regelmatig ja wanneer gevraagd om te spreken met Girl Scouts, hogeschool Society of Women Engineers-programma's of andere soortgelijke mentorinitiatieven die zijn ontworpen om jonge vrouwen te interesseren om een ​​STEM-loopbaan na te streven.

Wat was de grootste barrière die je moest overwinnen?

De grootste uitdaging voor Vital Vio was en is nog steeds het creëren van een culturele verschuiving van alleen het gebruik van traditionele intermitterende reinigingsmethoden naar het toevoegen van een beschermingslaag met continue desinfectie. Eerlijk gezegd, hoe mensen te overtuigen dat lichten worden gebruikt om de ruimtes waarin ze wonen, werken en spelen te verlichten, ook kan worden aangedreven om bacteriën veilig en effectief te doden.

Als ondernemer die een nieuwe technologie ontwikkelt, stuitte ik op hetzelfde probleem waarmee alle ondernemers worden geconfronteerd: hoe krijg ik de financiering die nodig is om de vroege stadia van ons bedrijf te voeden, terwijl ik tegelijkertijd de kritieke mijlpalen voor efficiëntie en validatie blijf behalen.

Als student die een bedrijf startte, lag de lat nog hoger. Toen een vrouwelijke student een bedrijf in de gezondheidszorghardware lanceerde, waren de obstakels inderdaad ontmoedigend.

Gelukkig heeft de universiteit waar ik studeerde een sterke toewijding aan technologisch ondernemerschap en bood ze een scala aan middelen, waaronder bedrijfsplanwedstrijden, die ons hielpen aan de slag te gaan. Eenmaal opgericht, was ik in staat contact te leggen met investeringsgroepen en versnellergroepen die gericht waren op het bevorderen van vrouwelijke ondernemers.

Die organisaties, waaronder BELLE Capital USA, Plum Alley Investments en Springboard Enterprises, hebben een belangrijke rol gespeeld bij het leveren van de middelen, ondersteuning, kapitaal, connecties en mentoring die essentieel zijn voor de groei van een technologiebedrijf in een vroeg stadium.

Denk je dat het moeilijker of gemakkelijker is voor vrouwen in jouw vakgebied om vandaag te beginnen?

Commentaar niet als een expert, maar als een onderzoek van een, hoewel er nog steeds barrières bestaan ​​voor vrouwelijke ondernemers - met name voor vrouwen in de wetenschappen en engineering - deuren en alternatieve routes zijn door anderen geopend om wegen naar succes te bieden. Barrières kunnen u vertragen, maar ze mogen u niet afschrikken.

Hoe is de branche veranderd sinds je net begon?

Vanuit mijn perspectief is de meest relevante vraag Hoe kunnen we de industrie veranderen? Elke dag werk ik met mensen in de toeleveringsketen van de verlichtingsindustrie en met hun klanten om het bewustzijn van de kracht en het potentieel van verlichting te vergroten. We werken aan het veranderen van de cultuur zodat mensen begrijpen dat lichten kunnen multitasken om zowel een binnenruimte te verlichten als ziektekiemen te doden. De eerste reactie nu, in 2018, is Wie wist dat lichten ziektekiemen konden doden? Kom over een paar jaar terug bij ons. Ik ben er vast van overtuigd dat mensen zullen zeggen: "Natuurlijk zijn mijn lichten ziektekiemen."

Brian McConkey

Hoe schud je de angst en twijfel van je passie af?

Gelukkig heb ik vroeg in het leven geleerd dat groei buiten je comfortzone is. Ik ben gegroeid en vind comfort en waarde omarmen buiten mijn comfortzone, of ik nu in een laboratorium werk aan studieprotocollen, in een klantbijeenkomst die een licentieovereenkomst bemiddelt, of op een skispoor dat onderhandelt met moguls.

Wat is het enige dat je denkt dat elke vrouw nodig heeft om een ​​pionier op hun eigen gebied te worden?

Iedereen die een nieuw pad wil effenen, heeft vasthoudendheid en visie nodig. Je moet de juiste vragen stellen. Je moet weten waar je naartoe gaat als je daar wilt komen.

Wat zou je willen dat mensen wisten over wat je doet dat ze nu niet doen?

Ik wou dat meer mensen wisten dat LED's nu beschikbaar zijn die veilig en effectief bacteriën doden. Wanneer onze antibacteriële lichten branden, werken ze om mensen te beschermen tegen ziektekiemen die dodelijke infecties kunnen veroorzaken.

Deze lichten, aangedreven door Vital Vio's White Light Desinfection-technologie, zijn beschikbaar en in gebruik. U kunt de ellumi-lampen van Evolution Lighting kopen bij The Home Depot om uw keuken of badkamer thuis beter te beschermen. Ambulances kunnen worden uitgerust met een bacteriedodend patiëntcompartimentlicht van Code3. VioSafe-lampen werken om alles te beschermen, van de Chicken & Rice Guys-voedseltrucks in Boston tot atleten aan de Duke University.В Als meer mensen wisten dat ziekteverwekkende lichten, veilig voor continue menselijke blootstelling, het levens zou kunnen redden.

Wat is er nodig om een ​​vrouw te zijn?

Om nieuwe wegen in te slaan, op welk gebied je ook actief bent, moet je gefocust, vasthoudend en volhardend zijn. Op de vraag welk advies ik heb voor opkomende ondernemers, zijn er een half dozijn ideeën die ik deel:

1. Maak een plan; voer vervolgens de details uit.

Vooruitgang - zowel in uw werkleven als in uw persoonlijke leven - gebeurt niet per ongeluk. Het vereist planning, actie, communicatie, flexibiliteit en opvolging.

2. Schat en cultiveer uw netwerk.

Bouw een breed netwerk op en houd contact. De verbindingen die u maakt, zullen het verschil maken in het succes van uw inspanningen en in hoe u uw leven leidt.

3. Speel driedimensionaal schaken.

Neem deel aan het spel. Kijk naar het hele bord / landschap, denk drie of vier stappen vooruit, overweeg de toekomstige gevolgen van huidige zetten en maak dan je spel.

4. Bereid je voor om te falen.

Wees niet bang voor falen, bereid je voor op falen wanneer het gebeurt, want het zal gebeuren.

5. Waarde verschillen.

Omarm, mijn, versterk de culturele, filosofische en ervaringsverschillen die mensen te bieden hebben. Sta open voor de opvattingen en manieren van anderen.

7. Neem je tijd.

Om uit te blinken op het werk, is het noodzakelijk om meer te doen dan alleen werken. Door naar buiten te gaan, muziek te horen, vrijwilligerswerk te doen, tijd door te brengen met familie en vrienden, krijg je de afstand en het perspectief die je vaak ondergewaardeerde helderheid in je werk brengen.

Bekijk hieronder de nieuwe bacteriedodende lichten van Costello:

Ellumi 12 Inch antibacteriële LED wit onder kastlicht $ 91ShopEllumi 18 Inch antibacteriële LED wit onder kastlicht $ 150ShopEllumi 24 Inch antibacteriële LED wit onder kastlicht $ 144ShopEllumi 9 Inch antibacteriële LED wit onder kastlicht $ 72Shop

Maak vervolgens kennis met de vrouw die 88 jaar van de tamponindustrie verstoort

Bekijk de video: 7 X Ondernemerstips. Dit had ik graag geweten toen ik begon (September 2020).